Paris/Beaune (France) : 8-12 juin 1998
Paris/Beaune (France) : June 8-12, 1998

Violence in children

C. Bell, Chicago, Etats-Unis

  • In the U.S.A. youth violence has been a growing problem since the mid 1980's. The author suggests there are several types of violence :

    ­ Collective violence (Mob Violence ; Systematized Violence - war ; gang-related violence ; hate-crime violence, e.g. terrorism) ;

    ­ Individual violence (Multicide - mass murder, serial murder & murder spree ; Psychopathic Violence ; Predatory Violence, e.g., robbery ; Interpersonal Altercation Violence, e.g. spousal, sibling, child abuse, & elder abuse violence ; Other Violence - violence by mentally ill, violence by organically brain damaged) ;

    ­ Drug-Related violence (Systemic, e.g., drug dealers killing drug dealers ; Pharmacological, e.g., an intoxicated out of control murder ; Economic-Compulsive, e.g., a drug user who robs and kills to get drug money ; & Negligence, e.g., a drunk driver who accidentally kills). In addition, violence can be understood as legitimate, e.g. self-defense or illegitimate, e.g. criminal and lethal or nonlethal.

    An understanding of the different types of violence is critical in developing prevention, intervention, and postvention strategies to violence. Without these schemata, public health and criminal justice professionals discuss violence in a reductionistic manner leading to conceptual unclarity about useful strategies to reduce different types of violence. This conceptual unclarity often leads to conflict and competition between public health and criminal justice regarding which approach to the vague problem of violence is the best one. Since violence is a multifaceted problem, the prevention, intervention, and postvention to the various types of violence requires several different and sometimes conflicting approaches.

    The media has a strong influence on society's perceptions about the various rates of different types of violence, and this influence is often misleading. In order to be able to craft strategies to respond to these various types of violence, it is essential to identify the true incidence of these different types of violence, and not have public health or criminal justice policy be lead by headlines. Different communities have vastly different rates of various types of violence. For example, in Chicago Latino youth have twice the rates of gang-related violence compared to African-American youth ; while African-American youth have twice the rate of interpersonal altercation violence. Thus, an effective gang-related violence prevention, intervention, and postvention set of strategies would produce a significant reduction of violence in the young Latino population but not in the African-American population. Accordingly, good surveillance of the various types of violence is crucial. Unfortunately, the development of such systems takes time while the media fuels the demand for immediate action on a misunderstood problem.

    The most common forms of violence in youth in the U.S.A. are gang-related, systemic drug-related, predatory, and interpersonal altercation violence. Each type of violence require different prevention, intervention, and postvention strategies. Prevention strategies for gang-related violence include small and nongraded elementary school classes, use of behavioral techniques for classroom management, cooperative learning programs, and organized school activities designed to bond children to the school and community. Intervention strategies for gang-related violence include vocational training with an educational component along with employment opportunities, group violence mediation efforts, and reduction of youth's access to guns. Postvention strategies for gang-related violence include imposing mandatory sentencing for felonies involving firearms and offering treatment for victims and co-victims. Strategies for prevention of systemic drug-related violence include the legalization of drugs and prevention of drug addiction while intervention strategies include community policing and the development of a community infrastructure. A postvention strategy for systemic drug-related violence is incarceration of the offenders. Prevention of predatory violence includes ensuring every child is bonded to a care giver, providing parenting classes for high-risk families, and ensuring that everyone in society has their basic needs met by providing adequate education, health care, housing and job opportunities. Intervention of predatory violence consists of criminal justice approaches, e.g., community policing, community organization, reduction in the availability of drugs, well-lit streets, etc. Postvention of predatory violence entails restriction of gun access to predators and incarceration of predators until after age 35. Prevention of interpersonal violence involves advocating for children's rights, civil rights, and women's rights ; providing parenting classes, conflict resolution training, and developing higher levels of management of human potential other than intimidation. Intervention strategies for interpersonal altercation violence are comprised of training police for on-site intervention, identification of victims in emergency rooms and providing them services designed to reduce revictimization, offering better legal support for victims, and providing family therapy for violent families. Postvention strategies consist of providing adequate battered women's shelters and offering treatment for co-victims.

    Psychiatric understanding of the impact of witnessing and being personally victimized is a critical piece to solving the puzzle of violence in society. Studies on children who are exposed to violence reveal that they are at risk of developing several different types of stress-related disorders (i.e., somatization disorder, learning disorder not otherwise specified, dream anxiety disorder, brief reactive psychosis, depressive disorder not otherwise specified, anxiety disorder not otherwise specified, multiple personality disorder, dissociative fugue, dissociative amnesia, panic disorder, generalized anxiety disorder, conversion disorder, depersonalization disorder, borderline personality disorder, antisocial personality disorder, conduct disorder, oppositional defiant disorder, impulse disorder not otherwise specified, attachment disorder of infancy, separation anxiety disorder, adjustment disorder, sexual dysfunctions, paraphillias, communication disorder not otherwise specified, selective mutism, and disruptive behavior disorder not otherwise specified). In addition, children exposed to violence may manifest harm seeking and revictimization behavior, and have problems with substance abuse.


    Bell CC ­ Community violence : causes, prevention, and intervention. Journal of the National Medical Association 1997 ; 89 :657-662.

    Bell CC ­ Stress-Related Disorders in African-American Children. Journal of the National Medical Association 1997 ; 89 : 335 - 340.

    Jenkins EJ & Bell CC ­ «Exposure and Response to Community Violence Among Children and Adolescents». In : Osofsky J (ed). Children in a Violent Society. New York : Guilford Press, 1997, p. 9 - 31.

    La violence dans l'enfance

    C. Bell, Chicago, Etats-Unis

  • Aux Etats-Unis, le problème de la violence des jeunes ne fait qu'empirer depuis le milieu des années 80. L'auteur suggère qu'il existe plusieurs types de violence :

    ­ la violence collective (violence de la foule ; violence systématisée - guerre ; violence de bande ; violence de haine, par exemple terrorisme) ;

    ­ la violence individuelle (multicide - meurtres de masse, meurtres en série et accès meurtrier ; violence psychopathique ; violence prédatrice, comme le vol ;

    ­ la violence d'altercation interpersonnelle, comme la violence envers un conjoint, un membre de la fratrie, un enfant ou une personne âgée ; les violences diverses - infligée par des malades mentaux, par des personnes présentant des lésions cérébrales), la violence liée à la toxicomanie (systémique, comme les règlements de compte entre dealers ; pharmacologique, par exemple un meurtre commis par un toxicomane sous l'effet de la drogue ; économique - compulsive, comme celle du drogué qui vole et tue pour se procurer l'argent de sa drogue ; et la négligence, comme le chauffeur en état d'ivresse qui tue accidentellement). En outre, la violence peut être interprétée comme légitime - auto-défense par exemple - ou illégitime - criminelle, mortelle ou non mortelle.

    Il est essentiel, pour concevoir des stratégies de prévention, intervention et action post-intervention, de comprendre les différents types de violence. Sans ce cadre conceptuel, les professionnels de santé publique et de justice pénale ont une approche réductionniste de la violence donnant à un flou conceptuel à des stratégies visant à réduire les différents types de violence. Ce flou conceptuel est souvent cause de conflit et de compétition entre la santé publique et la justice pénale quant à la meilleure façon d'aborder le vague problème de la violence. La violence étant un problème à facettes multiples, il faut plusieurs approches différentes, parfois contradictoires, en matière de prévention, intervention et action post- intervention.

    Les médias influencent fortement la façon dont la société perçoit les degrés des différents type de violence, et cette influence est souvent trompeuse. Pour pouvoir élaborer des stratégies adaptées, il est essentiel l'identifier quelle est l'incidence réelle de ces types de violence, sans que les politiques de santé publique et de justice pénale se trouvent menées par les titres des journaux. Différentes communautés présentent différents types de violence à des degrés variés. Ainsi par exemple, on constate à Chicago deux fois plus de violence de bande chez les jeunes latinos que chez les jeunes américains-africains et deux fois plus de violence d'altercation interpersonnelle chez les jeunes américains-africains. Par conséquent, une politique de prévention, intervention et d'action post- intervention centrée sur la violence de bande serait efficace auprès de la population des jeunes latinos, mais non celle des américains-africains. Il faut donc impérativement surveiller les différents types de violence. Malheureusement l'élaboration de tels systèmes prend du temps, alors que les médias incitent le public à exiger une action immédiate sur un problème mal compris.

    Les formes de violence les plus courantes parmi la jeunesse américaine sont la violence de bande, la violence systémique liée à la drogue, la violence prédatrice et la violence d'altercation interpersonnelle.Chaque type de violence exige des stratégies de prévention, d'intervention et d'action post-intervention différentes. Dans le cas de la violence de bande, les stratégies de prévention préconisent des classes d'école élémentaire petites et agréables, le recours à des techniques comportementales de gestion de la classe, les programmes d'apprentissage coopératif et des activités scolaires structurées afin de relier les enfants à l'école et à la communauté ; les stratégies d'intervention portent sur une formation professionnelle comportant une composante éducative et des opportunités d'emploi, la médiation dans la violence de groupe et un accès plus limité aux armes à feu ; enfin les stratégies post-intervention consistent à imposer des peines obligatoires pour les délits impliquant l'utilisation d'une arme à feu et proposer un traitement pour les victimes et co-victimes. Dans le cas de la violence systémique liée à la drogue, les stratégies de prévention portent sur la légalisation de la drogue et la prévention de l'addiction, les stratégies d'intervention sur le maintien de l'ordre dans la communauté et la mise en place d'une infrastructure communautaire ; la stratégie post-intervention consiste à incarcérer les délinquants.. Pour la violence prédatrice, la prévention consiste à assurer que chaque enfant soit pris en charge par une personne responsable, à proposer des cours de formation parentale aux familles à risque et assurer que les besoins de base de tous les membres de la sociétés sont satisfaits en offrant un système adéquat d'éducation, de santé, de logement et d'emploi ; l'intervention se situe au niveau des approches de la justice pénale, par exemple le maintien de l'ordre dans la communauté, l'organisation de la communauté, un accès plus difficile à la drogue, des rues bien éclairées, etc. ; enfin les actions post-intervention comportent la limitation de l'accès aux armes à feu pour les prédateurs et leur incarcération jusqu'à l'âge de 35 ans. Dans le cas de la violence interpersonnelle, la prévention consiste à promouvoir les droits de l'enfant et de la femme et les droits civiques, proposer des cours de formation parentale et formation à la résolution des conflits et encourager la gestion du potentiel humain par des moyens autres que l'intimidation ; les stratégies d'intervention de la violence interpersonnelle d'altercation comprennent la formation de la police à l'intervention sur le terrain, l'identification des victimes dans les salles d'urgence et la mise en place de services auprès des victimes visant à réduire la sinistrose, offrir un meilleur soutien juridique et proposer une thérapie familiale aux familles violentes ; les stratégies post-intervention consistent à offrir des refuges appropriés pour les femmes battues et un traitement aux co-victimes.

    Pour résoudre l'énigme de la violence dans la société, il est essentiel d'avoir une compréhension psychiatrique de l'impact que peuvent avoir le fait d'assister à la violence et le fait d'en être victime. Des études sur des enfants exposés à la violence révèlent qu'ils risquent de développer plusieurs types de troubles liés au stress (somatisation, difficulté d'apprentissage, cauchemars, psychose réactionnelle aiguë, trouble dépressif, trouble anxieux, trouble de la personnalité multiple, fugue dissociative, amnésie dissociative, trouble panique, trouble anxieux généralisé, conversion, dépersonnalisation, personnalité borderline, personnalité antisociale, trouble de la conduite, provocation et opposition, trouble impulsif, trouble de l'attachement du bébé, angoisse de séparation, trouble adaptatif, dysfonctionnements sexuels, paraphilies, trouble de la communication, mutisme sélectif et trouble du comportement perturbateur). Les enfants exposés à la violence peuvent en outre manifester un comportement masochiste et de sinistrose et rencontrer des problèmes de toxicomanie.

    Conceptual model of violenceDéfinition : multifaceted, multi-etiologically based phenomenon

    Directed toward : self-suicide ; others - homicide

    Outcome : lethal or nonlethal

    Collective Violence


    Systematized Violence (war, gangs)

    Hate Crime Violence


    Individual Violence

    Multicide (> 1 person)

    Mass Murder (3 or more)

    Serial Murder (3 or more persons killed over
    a period of time

    Spree Murder (3 or more persons killed on a rampage over a short time)

    Predatory Violence


    Interpersonal Altercation Violence

    Other Violence

    Violence by mentally ill

    Violence by Organically Brain


    Drug Related Violence

    Systemic (drug dealer) Kills drug dealer ;

    Gangs kill for


    (addict robs to get drug money)


    (acute organic brain syndromes 2nd to drugs)

    (drunk driver)

    Modèle conceptuel de la violenceDéfinition : facettes multiples, phénomène à étiologie multiple

    Dirigée contre : soi - suicide ; les autres : homicide

    Résultat : mortelle ou non mortelle

    Violence collective


    Violence collective


    (guerre, bandes)

    Violence de haine


    Violence individuelle

    Multicide (> 1 personne)

    Meurtre de masse
    (3 personnes et plus)

    Meurtre en série
    (3 personnes et plus, tuées sur une période donnée)

    Accès meurtrier
    (3 personnes et plus, tuées au cours d'un accès de
    violence de courte durée)

    Violence prédatrice


    Violence d'altercation


    Autres violences

    Violence infligée par
    des malades mentaux

    Violence infligée par des personnes présentant des lésions cérébrales

    Violence liée à la drogue

    (règlement de comptes entre

    Bandes tuant, pour leur territoire


    (argent volé pour se procurer de la drogue)


    organiques aigus secondaires à l'abus de drogue)


    (chauffeur ivre)

    Source : Bell CC : Community violence :
    causes, prevention, and intervention. Journal of the National Medical Association 89 : 657-662, 1997
    Source : Bell CC : Community violence : causes, prevention, and intervention. Journal of the National Medical Association 89 : 657-662, 1997